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Eine Audienz beim König

Als wir aus dem Airbus auf die Rollbahn des Jo’burg International Airport stiegen, umhüllte uns die warme Luft eines afrikanischen Frühlingsmorgens. Ich erlaubte mir ein Grinsen. Meine Frau und ich waren zurück in Afrika und die neue Suche, einen Königsgepard zu sehen und zu fotografieren, war wirklich in vollem Gange.


Wir passierten schnell die Gepäckausgabe und die Passkontrolle und waren bald auf dem Weg zur Cheetah Lodge, unserer Unterkunft im Ann Van Dyk Cheetah Centre.


A leaping Cheetah running to the right
A running Cheetah. Photo Copyright Jon Isaacs 2021

Eineinhalb Stunden später kamen wir auf einem staubigen Pfad am Fuße der Magaliesberge an. Vor uns lagen wunderschöne Gärten und ein ausgedehntes Farmhaus, die Cheetah Lodge. Herzlich begrüßt vom stellvertretenden Manager und Sebastian, dem blau-braunäugigen Dalmatiner, wurden wir durch unsere Unterkunft geführt. Die Wohnzimmerwände waren mit Drucken und Originalen der Großkatzen gefüllt, während auf dem Couchtisch eine Auswahl an Säugetier- und Vogelbüchern lag. Inzwischen war der hochglanzpolierte Parkettboden mit Teppichen bedeckt, auf denen Geparden und andere Katzen abgebildet waren. Der ganze Ort war meine Vorstellung vom Himmel. Die Suche wurde immer besser.


Der nächste Morgen dämmerte hell, ohne eine Wolke am kobaltblauen Himmel und das Rauschen Afrikas um uns herum. Nach dem Frühstück wurden meine Frau und ich um 7.45 Uhr abgeholt. von unserer Führerin Erika, einer Ökologin, die an der Universität Pretoria gelehrt hatte. Sie brachte uns ins Cheetah Center, um die Gepardenläufe mitzuerleben, die in der Kühle des frühen Morgens durchgeführt wurden. Über das Problem der vielen Touristen hätte ich mir keine Sorgen machen müssen, denn es waren nur etwa fünfzehn andere, und nach einer Einführung in die Arbeit des Zentrums machten wir uns auf den Weg zu der abfallenden Wiese, auf der sich der Parcours befand, auf dem Federn und Pelz würde reisen, hoffentlich mit einem Geparden auf der Jagd. Wir postierten uns hinter einem Weidenzaun, die Mehrheit der Touristen in der Nähe des Startpunkts der drei Geparden, wir drei mit digitalen Spiegelreflexkameras in gleichem Abstand weiter unten, wo wir unsere Action-Aufnahmen erhofften. Die Spannung stieg, als uns mitgeteilt wurde, dass der erste Gepard, der rennen würde, Shaka sein würde, ein Königsgepard, der der langsamste der drei war und uns erlauben würde, uns daran zu gewöhnen, einen rasenden Geparden zu fotografieren.



A King Cheetah ambling to the right
An Ambling King Cheetah. Photo Copyright Jon Isaacs 2021

Vorsichtig tauchte Shaka aus dem Heck des Landcruisers auf und wir warteten mit abgenommener Leine auf Aktion. Der Köder raste die Strecke hinunter und Shaka schlenderte hinterher. Während ich mit hoher Geschwindigkeit schoss, trabte er vorbei und schnitt dann die Route ab, damit er dem Köder bei seiner Rückkehr den Hang hinauf voraus war. Er entschied, dass er wenigstens etwas Bewegung bekommen würde, sah plötzlich interessiert aus und schaltete den zweiten Gang ein, um den Lauf zu beenden. Sein Hundeführer sagte, dass ihr seine Leistung wirklich peinlich sei und er schmollte, weil sie erst am Morgen aus dem Urlaub zurückgekommen war. Wie auch immer, ich hatte meinen ersten König Cheetah miterlebt und erfolgreich fotografiert. Zwei gewöhnliche gefleckte Geparden folgten. Die erste war eine kleine Frau, die schnell durch die Gänge ging und offensichtlich jede Sekunde der Übung liebte. Der letzte Gepard, Graca, war der Star der Show. Da der Kreuzer jetzt auf dem Ende war, wurde uns gesagt, dass wir mit einer Explosion rechnen sollten, und das haben wir bekommen. Der Gepard stürmte aus dem Heck des Fahrzeugs und erreichte in weniger als drei Sekunden sechzig Meilen pro Stunde, eine noch schnellere Anfangsbeschleunigung als ein F1-Rennwagen. Der Köder drohte gefangen und zerstört zu werden. Graca raste über den Platz und benutzte nicht einziehbare Klauen, speziell entwickelte Pads und seinen langen Schwanz, um aufrecht zu bleiben. Der Versuch, im Sucher mit ihm Schritt zu halten, war fast unmöglich, und ich landete mit gestochen scharfen Schüssen vom Ende seines Schwanzes, als er die Spur zurückdonnerte, wobei fein gepuderter Boden in alle Richtungen flog. Nachdem Graca seinen Lauf beendet hatte, sank die Temperatur auf den Boden, die Temperatur war über dem Maß und sehnte sich nach Sauerstoff. Es war wirklich atemberaubend und die Menge verstummte vor Anerkennung.


Zum Abschluss unserer Tour hatten wir das Privileg, zu den Ersten in dieser Saison zu gehören, die in aller Ruhe die Lovers Lane hinunterfahren durften, das Gebiet kleinerer Gehege, in dem die Weibchen begattet und ihre Jungen aufgezogen werden. Als wir anhielten, konnten wir ein kleines Flusenbündel an der Rückseite eines der Gehege sehen. Mit meinem längsten Tele konnte ich gerade noch sehen, wie der dunkelhäutige Junge mich nervös anstarrte. Es war ein junger König, der Erstgeborene in dieser Saison. Dann sah man einen anderen weiblichen erwachsenen König, der uns ignorierte und uns beim Essen den Rücken zukehrte. Aber auch dies war nützlich, da es mir erlaubte, Aufnahmen des dreifachen Linienmusters auf ihrem Rücken zu machen, das für King Cheetah so charakteristisch ist.


Am Ende der Tour fragte uns Erika, ob wir noch etwas sehen wollten. Ich beschloss sofort, dass es ein weiteres Treffen mit Shaka sein musste und genoss glückliche zehn Minuten, eine der seltensten und schönsten Katzen der Welt zu fotografieren.


 A cheetah sitting with the lure that it's just caught
Cheetah that caught the lure. Photo Copyright Jon Isaacs 2021

Gepard mit gefangenem Köder, Foto Copyright Jon Isaacs 2021


Diese Suche fand im Jahr 2012 statt. Seitdem sind meine Frau und ich stolz darauf, zwei Königsgeparden adoptieren zu können, zuerst Jongozi, einen großen Zuchtrüden und zuletzt Joules, eine süße Hündin, die eine Botschafterin der Rasse ist und in Schulen aufgenommen wird, um Kinder zu erziehen .




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