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Der Lange Stand

The Long Stand. By Jon Isaacs


Naturfotografen brauchen viele Qualitäten, um gute Fotos zu bekommen. Ganz oben auf der Liste stehen Geduld und Ausdauer. Geduld mag eine Tugend sein, aber beim Fotografieren von Wildtieren ist sie eine Notwendigkeit. Beharrlichkeit oder, bei mir, pure Sturheit ist ebenso wichtig.



A baby Okapi running in a field of grass
Baby Okapi Niari running in a field. Photo Copyright Jon Isaacs 2021

Viele Naturfotografen haben eine Wunschliste mit Motiven, Tierverhalten oder Situationen, die sie festhalten möchten. Manchmal erreichen sie ihren Schuss mit minimalem Aufwand oder vielleicht mit etwas Glück. Bei anderen Gelegenheiten kann die Aufnahme verlockend nah sein oder nie erreicht werden. Ich war mit meinem Freund und professionellen Fotografen Marc in einem Wildreservat, als er endlich die Aufnahme einer Gepardenfamilie machte, die von den Strahlen der frühen Morgensonne beleuchtet wurde und eine Antilopenherde vorbeizog. Er brauchte vier Jahre, um diesen Schuss zu bekommen.


Für mich sind es oft die Zooaufnahmen, die am meisten Zeit in Anspruch nehmen. Auf einer Safari habe ich eine begrenzte Anzahl von Pirschfahrten, um das zu bekommen, was ich will, aber in einem Zoo mit einem in Gefangenschaft gehaltenen Tier muss ich oft hin und her gehen, bis ich hoffentlich die gewünschte Aufnahme bekomme.


So war die Situation bei Niari, dem Baby-Okapi, das im April 2019 im Marwell Zoo geboren wurde. Das Okapi ist ein seltsames, aber auffallend schönes Tier aus dem Kongo in Afrika. Mit Kopf und Zunge ähnlich einer Giraffe und einem Körper wie ein Pferd, mit den Beinstreifen eines Zebras, verwundert es nicht, dass das Tier erst 1901 als Art anerkannt wurde. Es gilt als gefährdet, lebt als Einzelgänger Existenz im tiefen Dschungel und ist, obwohl sie wahrscheinlich in angemessener Zahl vorhanden ist, in freier Wildbahn extrem schwer zu sehen oder in Zoos zu züchten. Ein Zoo, der ein Okapi züchtet, ist ein großes Ereignis, und ich wollte unbedingt ein Foto davon machen, was meiner Meinung nach nur ein überschwänglicher Junge tun könnte. So begann der „Lange Stand“

A baby Okapi in stride in the grass
Baby Okapi running. Photo Copyright Jon Isaacs 2021

Ich besuchte Marwell innerhalb einer Woche nach der Geburt und machte mich auf den Weg zum Okapi-Haus. Vor dem Eingang war eine Kette mit einem Verbotsschild. Ich war nicht überrascht, da die Okapi eine sehr nervöse Spezies sind, die Lärm nicht vertragen kann. Auch in normalen Zeiten werden Besucher um Ruhe gebeten. Ich war eine Woche später wieder da. Dieselbe Vereinbarung, aber ich habe es geschafft, mit einer Pflegerin zu sprechen, die sagte, dass Niari (was selten bedeutet) eine gute Bindung zu ihrer Mutter Daphne habe. Das Kalb war sehr nervös, aber die Zeichen schienen positiv.


Einige Wochen später wurde die Kette entfernt und das Haus war für die Öffentlichkeit zugänglich. Die Medien waren bereits eingeladen, Niari zu sehen, als sie einen kurzen Ausflug zu den Hardstanding machte, und Fotos von ihr waren überall in der Presse zu sehen. Ich betrat das Gebäude und sah viele zusätzliche Schilder, die die Öffentlichkeit aufforderten, ruhig zu sein. Niari war anscheinend hinter einer Trennwand und lag auf einem riesigen Strohbett. Sie war in ihrer Brutzeit. Dieses replizierte Leben in freier Wildbahn, bei dem ein Kalb an einem sicheren Ort bleibt, bis die Mutter zurückkehrt, um es zu füttern. Während mehrerer Besuche und Stunden im Okapi-Haus blieb Niari außer Sichtweite. Während dieser Zeit hat Niari keine Defikation vorgenommen, obwohl ich keine Ahnung habe, wie sie Nahrung an einem Ende aufnehmen kann, ohne dass es am anderen herauskommt. Dies war wieder normales Verhalten und sollte normalerweise zwischen dreißig und vierzig Tagen gedauert haben. Bei Niari dauerte es fünfundsechzig. Das war so etwas wie ein Rekord.


Niari nahm weiter schnell an Gewicht und Größe zu, bis sie mindestens halb so groß war wie Daphne. Wir waren Ende Juli, bevor es mir endlich gelang, sie im Haus zu sehen. Sie sah wunderschön aus, mit großen glänzenden Augen, riesigen Fransenohren und etwas, das aussah wie bezaubernde Leggings. Aber würde sie jemals nach draußen gehen?


Okapi mother Daphne, and her daughter Niari
Okapi mother Daphne, and her daughter Niari. Photo Copyright Jon Isaacs 2021

Ich fuhr fort, wöchentlich zu besuchen, immer schnurstracks zum Fahrerlager, wo ich sie zum Laufen bringen wollte. Mitte August kam die Nachricht, dass sie endlich um 7.30 Uhr dort war, lange bevor der Zoo öffnete. Ich kam näher. Meine Routine änderte sich, um eine Stunde auf dem Weg über dem Fahrerlager zu stehen und dann einen Rundgang zu machen, bevor ich zurückkehrte, um eine weitere Stunde oder mehr zu tun. Ich begann mich zu fragen, ob Niari das Fahrerlager hasste oder vielleicht Okapi einfach nicht rannte. Könnten Sie schließlich in einem dichten Wald laufen?


Der 29. August brach mit einem klaren, sonnigen Himmel an. Wie immer machte ich mich auf den Weg zum Fahrerlager. Endlich war sie mit Daphne unterwegs. Vor allem war sie scheu. Innerhalb von Minuten, nachdem ich meine Ausrüstung aufgebaut hatte, ohne dass sonst jemand in der Nähe war, donnerte sie wie ein Rennpferd durch das Fahrerlager. Ihre Hufe donnerten auf dem trockenen Boden. Sie lief hin und her und sogar Daphne verfiel in einen sanftmütigen Trab. Mehrere Aufnahmen wurden von ihrer Karriere gemacht. Ich hatte die Aufnahmen gemacht, die ich mir so lange gewünscht hatte. Geduld und Beharrlichkeit hatten den Tag gewonnen. Ich habe eine der Aufnahmen im Marwell-Kalenderwettbewerb für 2021 eingereicht. Sie wurde ausgewählt und wurde zum April-Eintrag. Ich hoffe, dass die Leute es genießen, es zu betrachten, obwohl ich bezweifle, dass sie erkennen, wie viel Mühe es brauchte, um es zu bekommen.

Baby Okapi running in the grass
Baby Okapi Niari, running in the grass. Photo Copyright Jon Isaacs 2021



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