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Die Herausforderung von Frau Tatty-ear

Touristen reisen nach Madagaskar, um die erstaunliche endemische Tierwelt einschließlich der vielen Lemurenarten zu sehen. Viele dieser Arten sind selten und lokalisiert. Eines meiner Ziele auf unserer Reise war es, einige Aufnahmen von Coquerels Sifaka zu machen, einer wirklich schönen Kreatur, die in der Gegend lebte, in der wir wohnten, und einer der Lemurenarten, die mit einer seltsamen wogenden Bewegung über den Boden tanzen.


Leaping Sifaka lemur with her baby clinging to her back
Leaping Sifaka lemur with her baby clinging to her back. Photo copyright Jon Isaacs 2021

Es gab ein paar Familiengruppen, die auf dem Gelände unserer Lodge lebten. Wie alle Sifakas fühlten sie sich auf dem Boden nicht sicher und nutzten ihn nur als letzten Ausweg, wenn sie von einer Nahrungsquelle zur anderen reisten. Ich beobachtete die Familien über mehrere Tage und entschied, dass Mrs. Tatty-ear, eine dominante Frau mit einem Baby, die beste Wahl war. Mir fiel auf, dass sie ihre Großfamilie an den meisten Nachmittagen zu einem Obstbaum führte, der mitten auf einem gut bewässerten Rasen stand. Der einzige Weg, um zu dem mit Früchten beladenen Baum zu gelangen, bestand darin, von den umliegenden Bäumen herabzusteigen und dann über den Rasen zu springen.


A leaping sifaka lemur
Leaping sifaka lemur. Photo copyright Jon Isaacs 2021

So fand ich mich und meine Frau sowie ein französisches Paar auf einer ähnlichen Mission, das Nachmittagstee an einer Seite des Fruchtbaums trank. Wenn ich an einige der Orte denke, an denen ich versucht habe, Wildtiere zu fotografieren, die mit Schlamm, Staub, Insekten oder Laugen bedeckt sind, war das Fotografieren von Wildtieren noch nie so herrlich zivilisiert wie an diesem Nachmittag.


Während wir unseren Karamelltee und knabberte Kekse tranken, war das Geräusch der krachenden Vegetation zu hören, als die Sifakas durch die Baumkronen in Richtung Rasen gingen. Mit aufgegebenem Tee und Keksen bereiteten wir uns auf den Lauf durch das Niemandsland vor. Wir wussten, dass, sobald Mrs. Tatty-ear ihren Abstieg gemacht hatte, sie in Sekunden von den Bäumen herunter, über den Rasen und hinauf in den Fruchtbaum sein würden. Sie machte ihren Abstieg, hielt kurz inne und sprang kraftvoll über den Rasen, während ihre Familie schnell hinter ihr folgte. Ich war bereit mit langer Linse, Licht geprüft und auf schnelle Burst. Es kann doch nichts schief gehen, oder? Ich hatte nicht daran gedacht, dass ihre Sprünge kein Muster haben würden, die Arme über den Kopf geschoben würden und der Schwanz in alle Richtungen wedelte, um das Gleichgewicht zu unterstützen. Das französische Paar sah mit seiner einfachen Kamera einigermaßen selbstgefällig aus, obwohl die meisten ihrer Aufnahmen kleine Bilder waren, die leicht unscharf waren. Ihre Kamera kam mit der Geschwindigkeit der Sifakas nicht zurecht. Meine Frau hatte ausgezeichnete Aufnahmen von Blumenbeeten, Rasen und Büschen, aber keine Sifakas. Der Mangel an schnellen Reflexen kostete sie viel Geld. Meine Aufnahmen waren gestochen scharf, aber Kopf, Schwanz und Arme fehlten, weil ich zu nahe am Motiv war. Bei einer weiteren heißen Tasse Tee und weiteren Keksen brauchte man definitiv Zeit, um eine neue Operation zu planen.


A sifaka lemur leaping across the ground
A sifaka lemur leaping across the ground. Photo copyright Jon Isaacs 2021

So landeten wir am nächsten Nachmittag wieder auf dem Rasen mit einer weiteren Tasse Karamelltee, weiteren leckeren Shortbread-Keksen und denselben beiden Kellnern, die uns am Vortag bei unseren Possen zugesehen hatten. Ich schwöre, sie haben darauf gewettet, was wir diesmal erreichen würden. Meine Frau hatte nicht einmal ihre Kamera mitgebracht. Sie schien damit zufrieden zu sein, den Tee zu genießen und wieder zuzusehen, wie ich mich vielleicht zum Narren machte. Das französische Paar war durch zwei Amerikaner ersetzt worden, die ein professionelles Kamera-Kit mit einem Objektiv hatten, das mindestens doppelt so lang war wie ich es am Vortag versucht hatte. Ich schenkte ihnen ein wissendes Lächeln, als ich mein lichtstarkes 28 – 105-Objektiv festschraubte, während sie ihr umfangreiches und schweres Kit auf einem Stativ aufbauten.


Zu gegebener Zeit ertönte das vertraute Geräusch krachender Vegetation aus den Baumkronen, als die Sifakas ihren baumartigen Weg auf uns zukamen. Schließlich tauchten Mrs. Tatty-ear und ihre Familie auf. Als sie zum Rasen hinabstieg, hielt sie inne und sah mich direkt an, als wollte sie sagen: „Fühlst du dich glücklich?“ Ich war und murmelte "Mach meinen Tag!" Sie machte sich auf den Weg, während ihr Baby wie ein wahnsinniger Jockey auf dem Rücken ritt. Wieder schaltete sich der Motor meiner Kamera ein, als ich mehreren Familienmitgliedern mit langen Stößen folgte, bevor sie im Fruchtbaum verschwanden. Wie waren wir also vorgegangen? Ich hatte sowohl Erfolg als auch klägliches Versagen. Es wurden scharfe Schüsse erhalten, die Kopf, Arme, Beine und sogar den Schwanz umfassten. Besser noch, die Sammlung war übersät mit Abfolgen von springenden und landenden Sifakas. Ich hatte ein Grinsen von Ohr zu Ohr und sogar meine Frau schien ziemlich beeindruckt zu sein. Die Amerikaner sahen deprimiert aus und ich hätte ihnen fast angeboten, Karamelltee mit Keksen für den nächsten Tag im Voraus zu bestellen, als ich wusste, dass sie mit einem viel kürzeren und breiteren Objektiv und ohne Stative und anderes Zubehör, das ihre Bemühungen so behindert hatte, zurückkommen würden. Was Mrs. Tatty-ear angeht, so hoffe ich, dass sie oder ihre Nachkommen immer noch die Früchte dieses Baumes genießen und dass die Kellner immer noch den Anblick unzähliger Touristen genießen, die versuchen, ihre Bewegung einzufangen, während sie sich in Eile auf ihren eigenen Nachmittag zubewegt Teezeit.


Photo of a sifaka lemur
A sifaka lemur. Photo copyright Jon Isaacs 2021

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