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Eine Flut von Fohlen

Menschen, die Zoos besuchen, sind normalerweise daran interessiert, Großkatzen, Elefanten und Menschenaffen zu sehen. Deutlich weiter unten auf der Beliebtheitsskala befinden sich Mitglieder der Familie der Pferde, Esel und Zebras oder Equiden. Vielleicht ist es die Vertrautheit mit Pferden und Eseln, die in unserer Landschaft und sogar an Stränden offensichtlich regelmäßig zu sehen sind, die dazu führt, dass man sich auf die exotischeren Arten konzentriert. Wenn Menschen an einer Koppel vorbeikommen, die die Equidenfamilie enthält, können die Tiere langweilig erscheinen, nur stehen oder sitzen. Einige dieser Arten gehören jedoch zu den am stärksten gefährdeten Kreaturen der Welt. Sie haben komplexe Herdeninteraktionen und können, wenn sie länger betrachtet werden, als sich die meisten Menschen leisten können, faszinierendes Verhalten zeigen. Ihre Jungen gehören zu den lebhaftesten Babys und bieten den Zuschauern endlose Unterhaltungs- und Fotomöglichkeiten. Ich finde es immer interessant, dass, während eine Herde von Wildpferden, Eseln oder Zebras oft nur minimale Reaktionen und Zeit von der Öffentlichkeit bekommt, wenn man ein junges Fohlen herumlaufen lässt, jeder aufhört, um die Possen zu beobachten, die "süßen" Faktor interveniert und ein Lächeln erscheint auf vielen beobachtenden Gesichtern.

Photo of a Somali Wild Ass frolicking in the grass
Somali Wild Ass, Photo copyright Jon Isaacs 2021

Die meisten guten Zoos haben ihre Fachgebiete. Für meinen eigenen lokalen Zoo, Marwell in Hampshire, ist einer ihrer Fachgebiete, dass sie extrem gut darin geworden sind, gefährdete Mitglieder der Equidenfamilie zu züchten. Sie haben nicht nur viele junge Przewalski-Wildpferde, Afrikanische Wildesel und alle Zebraarten aufgezogen, sondern sind auch eine führende Autorität in Bezug auf diese Arten und führen Zuchtbücher über einige von ihnen für die europäischen Zuchtprogramme. Ihre Bemühungen um den Naturschutz haben dazu geführt, dass Fohlen regelmäßig gezüchtet werden, und dies hat es mir ermöglicht, unzählige glückliche Stunden bei Marwell zu verbringen, um die neuesten Ergänzungen der verschiedenen Herden zu beobachten und zu fotografieren. Dies ist die Geschichte derer, die im Jahr nach der Sperrung im Frühjahr 2020 gezüchtet wurden.


Am 5. August 2020 hatte Marwell eine Somali Wild Ass Geburt. Diese Art ist der wilde Vorfahre des Hausesels und ist seit 1996 als vom Aussterben bedroht registriert. In freier Wildbahn lebt sie in Eritrea, Äthiopien und Somalia, wo es weniger als 600 Exemplare gibt. Es ernährt sich von Weiden geringer Qualität wie halbtrockenem Grasland und kann drei Tage ohne Wasser überleben. Es wird durch die Jagd nach Nahrung und die Konkurrenz mit Vieh um Nahrung und Wasser bedroht. Glücklicherweise brütet er in Zoos einigermaßen gut. Es gibt drei Zuchtherden, darunter Marwells, in Großbritannien und verschiedene Erhaltungspläne in den Herkunftsländern, um zu versuchen, dies zu verhindern Aussterben. Ich brauchte mehrere Sessions, gegen den Koppelzaun gelehnt und darauf wartend, Action-Aufnahmen zu bekommen, bevor der Youngster sich entschied, das zu tun, was Arschfohlen am besten können, nämlich mit geblähten Nasenlöchern, Flanken und wildem Rucken durch die Koppel zu rasen, um das zuschauende Publikum zu begeistern .


Ungefähr eine Woche später wurden zwei Mountain-Zebra-Fohlen innerhalb weniger Tage geboren. Diese Zebraart kommt in den Küsten Namibias und Südangolas vor. Er gilt als verletzlich, wird wegen seiner Haut gejagt und leidet oft unter Wassermangel. Es ist die kleinste Zebraart und kann leicht an einem quadratischen Hautlappen oder einer Wamme am Hals erkannt werden. In Europa gibt es 110 in Gefangenschaft, wobei Marwell das Zuchtbuch und das europäische Ex-situ-Programm für die Art verwaltet. Beide Fohlen haben sich als echte Charaktere entpuppt, die viele Fotomotive bieten, sehr zur Freude der Besucher und wahrscheinlich zur Verzweiflung beider Stuten.

Photo of a Mountain zebra foal
Mountain zebra foal, Photo copyright Jon Isaacs 2021

Schneller Vorlauf bis Mai 2021 und das Ende einer weiteren Sperrung. Die Nachrichten von Marwell waren gut. Ein weiteres Mountain-Zebra-Fohlen geboren. Ich hatte eine interessante Session, als ich versuchte, es bei strömendem Regen zu fotografieren, mit einem langen Objektiv und einem Schirm, der prekär in meiner Armbeuge gehalten wurde und mich und meine Ausrüstung teilweise vor den Elementen schützte. Es regnete unaufhörlich und mir taten sowohl das durchnässte Fohlen als auch ich wirklich leid.


Zwei Wochen später war ich zurück, das Wetter heiß und sonnig. Diesmal hoffte ich, das acht Tage alte Przewalski-Fohlen, den jüngsten Neuzugang in der Marwell-Herde, zu fotografieren. Diese Art wurde früher in den russischen Steppen, der Mongolei und China gefunden. Es wurde gejagt und mit einheimischen Beständen hybridisiert, was zu einer immer geringeren Zahl führte. Einige Pferde wurden für Zoos gefangen, wo sie sich selten fortpflanzten. Von 1969 bis 2008 galten sie in freier Wildbahn als ausgestorben und wurden zeitweise auf zwölf Zuchttiere in Gefangenschaft reduziert. Als „vom Aussterben bedroht“ eingestuft, erstellte eine kleine Gruppe von Zoos, darunter Marwell, einen Plan, um diese Art erfolgreich zu züchten und sie sogar in Schutzgebiete in der Mongolei und Ungarn zurückzubringen. Nach Online-Recherchen glaube ich, dass es jetzt über 400 in freier Wildbahn und ungefähr 1900 insgesamt gibt. San Diego hat sogar einen namens Kurt geklont, um zu versuchen, den eingeschränkten Genpool zu vergrößern.

Przewalski foal and its mother
Przewalski foal and its mother. Photo copyright Jon Isaacs 2021

Ich grübelte über diese Tatsachen nach, während ich darauf wartete, dass das neueste Przewalski-Fohlen aufwachte, während er sich ausgestreckt und tief schlafend mitten auf seiner Koppel ausbreitete. Dank einer wahnsinnigen Ringeltaube, die sich dazu entschloss, buchstäblich auf ihm zu landen, wachte das Fohlen mit einem Ruck auf. Es mühte sich auf die Beine, starrte mich und die Ringeltaube benommen an, bevor es seiner grasenden Mutter hinterher schwankte. Während ich es mir ansah, fragte ich mich, welche der fünf Equidenarten, die in Marwell gehalten werden, als nächstes züchten würde. Was auch immer es ist, ich bin sicher, es wird für faszinierende Betrachtungen und angenehmes Fotografieren sorgen.




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