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Enge Begegnungen mit Elefanten

Beim Autofahren in Großbritannien ist es üblich, dem von rechts herannahenden Verkehr Vorfahrt zu gewähren. In Afrika ist es üblich, Elefanten beim Autofahren nachzugeben, egal aus welcher Richtung sie auftauchen!

Ich dachte über diese Tatsache nach, als mir einfiel, dass die meisten meiner haarsträubenden Momente auf Safari mit Elefanten zu tun hatten.

Family of 5 elephants walking to the left
Family of elephants. Photo Copyright Jon Isaacs 2021

Es ist nicht so, dass ich Elefanten nicht mag. Tatsächlich finde ich ihr Verhalten faszinierend. Es ist nur so, dass wir uns in unmittelbarer Nähe nicht so gut verstehen.

Ich habe zum ersten Mal wilde Elefanten in einem Sumpf im Amboseli-Nationalpark in Kenia gesehen. Als sie das Wasser verließen, bemerkte ich, dass die kleineren Elefanten dunkel waren, da sie während ihrer Nahrungssuche vollständig im Wasser untergetaucht waren, während die größeren Elefanten jeweils eine Gezeitenlinie hatten, die widerspiegelte, wie groß sie waren und wie tief sie in den Sumpf vorgedrungen waren. Jeder Elefant hatte seine begleitenden Reiher, die herunterhüpften, um Insekten zu fressen, die von den Füßen der Elefanten gestört wurden, und dann an Bord zurückfliegen, um sich auszuruhen. Ich lernte bald, dass jede Beobachtung einer Eli-Herde zu interessanten Verhaltensweisen führen würde, und dass man nur eine Herde finden, einen sicheren Abstand halten und sich darauf einstellen musste, ruhig zu sitzen und zu sehen, was sich entwickelt.


Manchmal kann das Problem jedoch darin bestehen, die sichere Entfernung für einen bestimmten Elefanten oder eine bestimmte Situation zu kennen. Das kann nur Ihr erfahrener Guide feststellen, der hoffentlich die visuellen Zeichen der Elefanten lesen kann.


In South Luangwa stießen wir eines Tages auf einen Elefantenbullen, dessen Gesicht stark entleert wurde. Es war in einem Zustand von Musth, einem sexuellen Erregungszustand bei der Suche nach läufigen Weibchen. Mit etwa 6000 kg war nicht zu spaßen und der Fahrer hielt in einem seiner Meinung nach sicheren Abstand an. Zum Glück ließ er den Motor laufen, denn augenblicklich stürmte der Elefant mit fest nach hinten gezogenen Ohren. Glücklicherweise war der Fahrer sehr erfahren, und als wir den Rückwärtsgang einlegten, rasten wir mit über 50 km/h rückwärts. Wir mieden Bäume und hatten fast zweihundert Meter zurückgelegt, bevor der Stier anhielt. Mit einem aggressiven Kopfschütteln und einer Trompete stolzierte er zurück in Richtung des tieferen Busches. Hätte er uns erwischt, hätte er den Jeep leicht umdrehen können, mit schlimmen Folgen für uns alle.



Young elephant striding through the long grass
Young elephant in the grass. Photo Copyright Jon Isaacs 2021

Manchmal entwickelt sich eine Situation langsamer, aber mit dem gleichen Katastrophenpotenzial. Ein Beispiel ereignete sich eines Abends in der Mara, als wir langsam einen Feldweg von einer Wasserstelle heraufkamen. Zu beiden Seiten von uns gab es Ufer, und als wir um eine Kurve bogen, sahen wir uns einer Herde von etwa zwanzig Elis gegenüber, die die Straße hinunter zum Wasser marschierte. Wir konnten nicht so einfach rückwärts fahren oder über die hohen Ufer hinausfahren, also stellte der Fahrer den Motor ab und sagte uns, wir sollten ruhig bleiben und keine plötzlichen Bewegungen machen. Langsam bewegte sich die Herde auf uns zu, mit der Matriarchin an der Spitze, gefolgt von Jungbullen, Kühen und Kälbern. Die älteren Bullen bildeten das Schlusslicht. Als sie zu beiden Seiten an uns vorbeigingen, witterten sie uns mit hochgezogenen und ausgestellten Koffern. Kleine, intelligente Augen wogen uns, die Ohren flatterten und die Köpfe wurden geschüttelt, aber sie gingen weiter. Schließlich hatte die ganze Herde uns verhandelt und ging weiter die Straße hinunter. Es war eine wundervolle, wenn auch entmutigende Erfahrung, solch riesigen Kreaturen so nahe zu sein, und dank des guten Urteils unseres Fahrers und Führers, aus der wir sicher herauskamen.


Drawing of a young elephant walking to the left
Baby elephant. Original drawing by David Dancey-Wood. Copyright Hawksbill Fine Art 2021

Image Courtesy of Jon Isaacs


Allerdings sind nicht alle Begegnungen mit Elefanten erschreckend. Manche können sogar lustig sein und so war das Treffen mit Big Mike. Wir wohnten in einem provisorischen Lager im Luangwa-Tal und hatten einen großen Tischbock, der für unser Abendessen aufgestellt war, auf einer kleinen Bank. Ein Dutzend von uns setzten sich zum Essen, das vom Lagerleiter Little Mike geleitet wurde. Als wir die ersten Kurse konsumierten, stellten wir fest, dass sich der in der Gegend ansässige Bulle Big Mike in einem Busch unter uns befand. Der Elefant war in der Gegend seit über vierzig Jahren bekannt, lange bevor die Saisonlager errichtet wurden, und er fühlte sich den Menschen, die regelmäßig in sein Gebiet eindrangen, definitiv überlegen. Als wir uns dem letzten Fruchtgang näherten, rückte Big Mike immer näher. Little Mike versicherte uns, dass wir ziemlich sicher seien, also aßen wir weiter. Big Mike witterte die Früchte und entschied, dass die Gelegenheit zu gut war, um sie zu verpassen, und so begann er langsam, die Bank zu erklimmen. Als sein Rüssel von unten das Tischbein hochrutschte, murmelte Little Mike ruhig und leise, dass er zum Trost ein bisschen zu nah war. Damit brachen unsere kollektiven Nerven und wir entfernten uns rasend schnell in alle Richtungen vom Tisch. Der Stamm saugte die Früchte von einem Dutzend Tellern auf, und von unten ertönte zufriedenes Grollen. Nachdem er unser Dessert gestohlen hatte, machte er sich auf die Suche nach weiteren Köstlichkeiten, während wir verlegen aus unseren Verstecken zurückkehrten, um die Überreste der verstreuten Stühle und Teller zu retten.


 A standing elephant throwing mud over its back
Elephant throwing mud over its back. Photo Copyright Jon Isaacs 2021

Ausnahmslos sind es die Elefantenbullen, die die Probleme zu verursachen scheinen, unabhängig von ihrem Alter. Einmal stürmte uns ein Zweijähriger in unserem stehenden Jeep immer wieder nach. Er wurde immer aufgeregter und mutiger und endete schließlich ein paar Meter vor dem Jeep, über den wir alle über ihn lachten. Dies entnervte ihn völlig und er floh mitten in ein buschiges Gebiet, aus dem er von seiner älteren und viel ruhigeren Schwester gerettet werden musste. Bei einer anderen Gelegenheit beschloss ein ausgewachsener Bulle, sich am Eingang unseres Rondavals auszuruhen, schlafen zu gehen. Da wir drinnen gefangen waren, mussten wir gerettet werden, diesmal von einem Führer, der uns bei der Flucht half, indem er durch ein offenes Fenster auf der anderen Seite des Gebäudes kletterte.


Enge Begegnungen mit Elefanten sind daher immer lehrreich und spannend. Jede Begegnung hat mir lebhafte Erinnerungen an ein Tier hinterlassen, vor dem ich größten Respekt habe. Ich weiß auch instinktiv, wer an der nächsten staubigen Straßenkreuzung nachgeben wird.


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