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Entschuldigen Sie, haben Sie hier ein Schuppentier gesehen?

Die meisten Wildtierfans wissen, dass man nach Madagaskar fahren muss, wenn man einen wilden Lemur sehen möchte. Was manchen Lesern vielleicht nicht bewusst ist, ist, dass auf dem afrikanischen Festland auch Säugetier- und Vogelarten oft nur in begrenzten Gebieten zu finden sind. Da es eine große Vielfalt an Lebensräumen gibt und Tiere auf ihre Bedürfnisse spezialisiert werden können, müssen Sie möglicherweise Hunderte, sogar Tausende von Kilometern zurücklegen, um den Standort einer bestimmten Art zu erreichen. Auch wenn Sie sich an einem bekannten Standort befinden, müssen Sie sich noch mit Problemen auseinandersetzen, z. B. ob es nachtaktiv ist oder ob Sie es tatsächlich in seiner Umgebung finden können.

A pangolin curled up on the ground
Pangolin curled up on the ground. Photo Copyright Jon Isaacs 2021

Weil ich noch nie Erdferkel, Erdmännchen oder Schuppentiere in freier Wildbahn gesehen habe, obwohl ich an mehreren Zielen war, die mindestens zwei dieser Arten beherbergen sollten, waren meine Frau und ich aufgeregt, eine Anzeige für Tswalu in der zu sehen Kalahari Wüste. Das Gebiet enthielt offenbar mehrere habituierte Erdmännchengruppen. In der Anzeige hieß es auch, dass Erdferkel regelmäßig im zeitigen Frühjahr gesehen wurden und dass Schuppentiere gelegentlich auch während einiger Monate des Spätwinters zu sehen waren. Jetzt sind Safari-Werbung berüchtigt dafür, dass sich Kreaturen an einem bestimmten Ort befinden, und wenn Sie dorthin gehen, sagen Ihnen die Einheimischen, dass die Art seit Jahren nicht mehr gesehen wurde oder meilenweit entfernt existiert. In einem früheren Urlaub hatten wir acht Tage in Sambia verbracht, mit der angeblich höchsten Leopardendichte in Afrika, und hatten nicht einmal einen Leopardenschwanz gesehen. Die Tswalu-Werbung überzeugte jedoch, wir hatten noch nie Urlaub in der Wüste und buchten.

 A pangolin on the ground walking to the right
A pangolin walking to the right. Photo Copyright Jon Isaacs 2021

So sind wir im September, dem frühen Frühling auf der Südhalbkugel, in Tswalu gelandet. Tswalu ist eine schöne Lodge in einem riesigen Reservat der „grünen“ Kalahari. Es dauerte nicht lange, bis wir unseren Guide und Tracker trafen und zu unserer ersten Pirschfahrt aufbrachen. Unser erstes Gespräch mit unserem Guide drehte sich um die Wahrscheinlichkeit, Schuppentiere und Erdferkel zu sehen. Erdmännchen zu entdecken und zu fotografieren sollte kein Problem sein, da es sich um erstklassiges Erdmännchen-Territorium handelte. Es waren mehrere Gruppen bekannt, darunter eine Gruppe namens „Jakobs Dünengruppe“, die gewöhnt waren und von einem Universitätsstudenten erforscht wurden. Schuppentiere waren jedoch seit mehreren Monaten nicht mehr gesehen worden und Erdferkel nur gelegentlich in der Abenddämmerung. Wenn man sich die Höhe des blassen Grases ansah, das überall um uns herum stand, konnte ich gut verstehen, warum es fast unmöglich war, ein etwa dreißig Zentimeter hohes Schuppentier zu entdecken, selbst wenn es nur wenige Meter von den sandigen Spuren entfernt war unsere Hauptstraßen rund um das Reservat. Erdferkel in der Abenddämmerung zu entdecken und zu fotografieren, klang ebenfalls schwierig. Sollten sich unsere Erfahrungen mit der Leopardenverfolgung in Sambia wiederholen?

A pangolin uncurling itself on the ground
A pangolin uncurling itself. Photo Copyright Jon Isaacs 2021

Eine Stunde später erwachte das Funkgerät des Fahrzeugs zum Leben. Eines der vier Fahrzeuge, die an diesem Nachmittag unterwegs waren, hatte gerade ein weibliches Schuppentier gefunden. Möchten wir uns ihnen anschließen? Nicht zu glauben! Nach einer sehr kurzen Fahrt von zehn Minuten fanden wir zwei der anderen Fahrzeuge mit allen Insassen, die sich um eine Schuppentierkugel versammelt hatten, die sich mitten auf der sandigen Piste befand. Wir gesellten uns zu ihnen und starrten erstaunt auf die seltsame Kreatur vor uns. Der Ground Pangolin, oder Schuppiger Ameisenbär, hat einen kleinen Kopf und ein Paar Vorderbeine. Die Hinterbeine sind viel größer und ermöglichen es der Kreatur, aufrecht zu gehen. Es hat einen breiten Schwanz, der das Gleichgewicht unterstützt. Die gesamte Oberseite der Kreatur ist mit Schuppen aus verklebten Haaren bedeckt, während die Unterseite spärlich mit einzelnen Haaren bedeckt ist. Als wir uns darum drängten, rollte sich das Schuppentier aus und schlenderte zum Straßenrand. Alle folgten ihm wie die Paparazzi und machten Fotos aus allen Blickwinkeln. Sogar die Führer fotografierten es, so groß war die Aufregung, die durch seine seltene Anwesenheit verursacht wurde. Das vierte Fahrzeug brauste auf und wir wurden von seinen südafrikanischen Besuchern begleitet. Einer der Besucher, der uns gleich beim Fotografieren anschloss, sagte, er habe vierzig Jahre darauf gewartet, ein Schuppentier im Busch zu sehen. Kein Wunder, dass alle aufgeregt waren. Etwa zwanzig Minuten lang verfolgten wir seine Wanderungen. Bei einigen Gelegenheiten sah es so aus, als würde es in ein Loch gehen, aber wir haben es geschafft, es umzuleiten. Ich dachte, es könnte durch unsere Aufmerksamkeit gestresst sein, aber es schien nicht so zu sein. Wie einer der Guides sagte: "Es könnte uns eine Weile ertragen, aber es war sehr wahrscheinlich, dass es für den Rest seines Lebens nicht mit einem anderen Menschen in Kontakt kommen würde." Schließlich hatten alle mehr als genug Aufnahmen gemacht und wir beschlossen, alles in Ruhe zu lassen. Wir beobachteten es mit Zuneigung, wie es langsam in das Wüstengras wanderte. Alle gratulierten dem Fährtenleser, der gesehen hatte, wie die Spuren des Schuppentiers die Straße überquerten, sein Fahrzeug angehalten und ins Gras gegangen war, um es irgendwie zu finden. Er hatte ein breites Grinsen, als ihm alle sagten, dass er der größte Fährtenleser aller Zeiten sei. Was auch immer wir auf dem Rest der Safari gesehen haben, wäre ein Bonus. Wir hatten nicht nur eine der am schwersten fassbaren Kreaturen Afrikas gesehen, wir hatten alle die Fotos, um es zu beweisen!


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