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Flug des Kolibri

Obwohl ich gerne Säugetiere fotografiere, genieße ich es sehr,

Vögel beobachten und fotografieren. Ich habe viele Lieblingsarten, vom winzigen Goldcrest bis zum majestätischen Steinadler. Aber von allen finde ich die Gruppe der Kolibris am faszinierendsten.


An Anna's Hummingbird feeding from a flower.
A hovering Anna's Humming Bird. Photo Copyright Jon Isaacs 2021

Ich habe vor vielen Jahren meine ersten Kolibris in einer Vitrine im viktorianischen Stil gesehen. Ich konnte nicht glauben, dass diese winzigen Kreaturen echt waren. Die Vielfalt der schillernden Farben ließ mich fragen, ob sie tatsächlich jemand gemalt hatte. Ich konnte mir auch nicht vorstellen, wie sich die Farben zu fast Schwarz ändern konnten, wenn ich meinen Blickwinkel änderte. Ich betrachtete die Vielfalt der Schnäbel und des Gefieders und fragte mich, wie viele Kolibriarten es gab. Es sollte viele Jahre dauern, bis ich eine Ahnung hatte, wie viele Arten es gibt, oder einige der anderen Fakten, die die Kolibrifamilie besonders machen, erfahren.


Kolibris wurden auf viele Arten beschrieben: Schillernde Juwelen und fliegende Akrobaten sind nur zwei, die mir begegnet sind. Es wurde angenommen, dass sie aus Amerika stammen und sich über die beiden Kontinente verbreitet haben. Im Jahr 2004 wurden jedoch zwei primitive Kolibri-Fossilien in Deutschland gefunden, woher kamen sie? Ich habe schnell festgestellt, dass es mehr Fragen als Antworten gibt, wenn es um Kolibris geht!


Kolibris sind Rekordbrecher! Derzeit gibt es 338 Arten, die in einer Vielzahl von Lebensräumen von der Wüste bis zum Gebirge und vor allem in den Tropen vorkommen. Sie sind mit den Mauerseglern entfernt verwandt und haben die gleiche Flügelstruktur, bestehend aus verlängerten Handknochen und einem Kugelgelenk, das am großen Brustbein befestigt ist. Diese Kombination ermöglicht es ihnen, rückwärts, vorwärts und sogar kopfüber zu fliegen! Der Flug beruht auf einem Flügel, der sich um fast 180 Grad drehen kann und bei Vorwärts- und Rückwärtsschlägen Auftrieb erzeugt. Bei einigen Arten schlagen die Flügel bis zu 80 Mal pro Sekunde. Obwohl sich die meisten Kolibris von Nektar ernähren, fressen sie auch Insekten für Protein. Ihr Energieverbrauch ist so hoch, dass sie täglich das Mehrfache ihres Körpergewichts an Nektar benötigen. Ihre Stoffwechselrate ist die höchste aller warmblütigen Tiere und um Energie zu sparen, können sie in einen stumpfen Zustand herunterfahren. Wer würde glauben, dass das Leben eines so kleinen Vogels so kompliziert sein kann?


Anna's Hummingbird feeding from a purple flower
Anna's Hummingbird feeding from a flower. Photo Copyright Jon Isaacs 2021

2016 war ich im Urlaub in Kalifornien. Wir übernachteten in einem Motel im Carmel Valley mit einem wunderschönen Garten. Am ersten Abend ging ich auf Erkundungstour. Die Blumen wirkten exotisch und es dauerte nicht lange, da sah ich ein großes Insekt zwischen den Pflanzen hin und her huschen. Fasziniert davon stellte ich schnell fest, dass es sich nicht um ein Insekt, sondern um einen männlichen Anna-Kolibri handelte. Das Männchen ist wunderschön mit rosa Wangen und einem hellgrünen Rücken, während das Weibchen viel langweiliger ist, aber auf seine Art immer noch schön. Sein Gewicht beträgt weniger als 5 Gramm und es ist etwa 3 Zoll lang. Die Suche begann. Ich musste einen im Flug fotografieren!


Am nächsten Morgen war ich früh auf den Beinen und im Garten, meine Canon griffbereit. Das Männchen war auch dabei und sauste um die Pflanzen herum. Ich wurde bald total frustriert, als es Eichhörnchen-ähnliche Taktiken annahm. Wenn ich nach links ging, ging es nach rechts. Wenn ich mich an die Vorderseite des Busches bewegte, flog er hinten herum. Es war wirklich kein Kricket! Nach einer halben Stunde merkte ich, dass ich nicht allein war. Mr. Sony und Mr. Nikon hatten sich der Suche angeschlossen. Wir erkannten die Existenz des anderen an und versuchten alle erfolglos, Schüsse zu bekommen.


Der Abend ging in gleicher Weise weiter. Wir breiteten uns aus, erkannten uns wieder gegenseitig an, sahen ein zweites Männchen mit dem ersten Territorien bestreiten und machten reichlich Aufnahmen von leeren Büschen und Blumen. Am nächsten Morgen waren wir wieder da. Guten Morgen wurden ausgetauscht. Dies führte dazu, dass man über Verschlusszeiten, Schärfentiefe, ISO und Taktiken sprach. Wir waren uns alle einig, dass wir die Kameras ganz anders aufstellten als alles andere, was wir je fotografiert hatten. Alle Kameras wurden auf die Spitze getrieben, ebenso wie unsere Reflexe. Ein Anna-Kolibri tauchte auf und fütterte weiter von einer Vielzahl von Pflanzen, wobei er darauf achtete, dass er sich gerade aus dem Blickfeld bewegte, als der Knopf gedrückt wurde.

Anna's Hummingbird hovering beside a purple flower
Anna's Hummingbird. Photo Copyright Jon Isaacs 2021

Der letzte Morgen brach an. Wir begrüßten uns wie gute Freunde, die gemeinsam schwierige Zeiten hinter uns hatten. Es war eine Bindung entstanden. Wir standen in einer Reihe wie Revolverhelden und schossen mit maximaler Explosion auf den Kolibri der Anna, als er vorbeisauste. Plötzlich merkte ich, dass es auf eine Pflanze zusteuerte, die gerade erst in Blüte stand. Es machte wiederholt die gleiche Reise und ein anderer hatte auf der anderen Seite des Gartens eine ähnliche Pflanze gefunden. Wir drei breiteten uns aus, bedeckten die beiden Pflanzen und knieten nieder. Beide Kolibris zoomten heran, um den Nektar zu verschlingen, und wir verbrauchten unsere Speicherkarten in langen Schüben. Erfolg! Wir sahen uns unsere Bemühungen an und freuten uns alle über einige scharfe Aufnahmen. Abschließende, herzliche Verabschiedungen von Herrn Sony und Herrn Nikon. Die Quest war erfüllt.

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